Dr. Pablo Meza Neurólogo

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12 Sep

El sentido del Gusto

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El gusto es uno de los sentidos especiales que pertenece a la categoría de sensibilidad química por medio del cual se perciben determinadas sustancias solubles en las secreciones salivales conllevando a la percepción de los sabores cuando se excitan las papilas (botones) gustativas, que son pequeñas formaciones neuroepiteliales ubicadas en la cara dorsal de la lengua principalmente aunque algunas se encuentran en el paladar; su sensibilidad es variable.

 

 

La sensación generada o gusto determina para los alimentos definiendo los 4 sabores básicos a saber:  dulce, salado, ácido (agrio) y amargo, que son definidos por la acción de las papilas gustativas en la boca; su importancia depende de que permite a la persona de acuerdo a la experiencia (memoria sensorial) elegir o seleccionar los alimentos y bebidas según los deseos de la persona y también según las necesidades nutritivas. El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua y no olvidemos que esta sensación es interdependiente con el olfato. El ser humano es capaz de percibir un gran número de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos, sin olvidar que la presencia de los alimentos en la boca estimula al V par pues también percibimos la temperatura, textura, la humedad del mismo.

En la actualidad se habla de un quinto sabor básico denominado umami, definido por la presencia de glutamato, este sabor incorporado por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda.

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Hablamos anteriormente de la relación estrecha entre el gusto y el olfato pues la sensación de mayor apetencia hacia un cierto tipo de alimento depende primero de las sensaciones que el olfato percibe lo que permite decir que “los humanos probamos primero los alimentos por la nariz” y esta favorece la acción de las papilas gustativas, es fácil de comprobar esta afirmación  pues si nos resfriamos y se nos obstruye la nariz, la comida nos sabe sin sabor “insípida”. También debemos resaltar que tanto la sensación del gusto como el olfato tiene un área cerebral común de la corteza cerebral a la cual llegan denominada opérculo insular.

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El gusto es un sentido muy importante dentro de la función digestiva pues los estímulos originados en los sabores producen sensaciones que apoyan las secreciones salival y gástrica que permiten una adecuada absorción de nutrientes.

Finalmente concluimos que la misión del sentido del gusto es enviar señales al cerebro para determinar acciones como el apetito, la saciedad y satisfacción del acto de alimentarnos, participar de la función digestiva despertando algunos reflejos de secreción y movimientos del tubo digestivo,  así como ante la presencia en la boca de un agente potencialmente lesivo o desagradable se inicien reflejos de expulsión del contenido oral y evitar enfermar.

 

 

Dr. John Pablo Meza B.

Dr. John Pablo Meza B.

 

Dr. John Pablo Meza Benavides, médico de la Universidad de Caldas, especialista en Neurología Clínica de La Universidad de Santiago de Chile – Hospital Militar de Santiago, Miembro de la Asociación Colombiana de Neurología (ACN), colegio Médico capitulo Nariño, Sociedad Chilena de Epileptología. Docente de Ciencias de la Salud en los programas de: Medicina en la Universidad Cooperativa de Colombia sede Pasto y el programa de Fisioterapia de la Universidad Mariana en la misma ciudad. Se ha desempeñado igualmente como docente en los programas de medicina de la Fundación Universitaria San Martín y Universidad de Nariño. Conferencista a nivel local y nacional en temas de neurología.


Sitio web: pablomezaneurologo.com/
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